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5 questions à Raj Peter Bhakta


Raj Peter Bhakta a un passé quelque peu mouvementé.

Né à Philadelphie d'un père indien hindou et d'une mère irlandaise, il a étudié les affaires et l'économie à l'université, a créé diverses entreprises, a été lancé L'apprenti par Donald Trump, et s'est présenté sans succès au Congrès en tant que républicain de Pennsylvanie. Il a même fait une démonstration publique de franchir illégalement la frontière avec le Mexique pour montrer à quel point elle est poreuse, ce que même Donald Trump pourrait se méfier de faire.

En 2007, Bhakta a acheté une ancienne ferme laitière de 500 acres (étendue depuis à 1 300 acres) dans le Vermont. Il a fini par s'associer avec l'un des fabricants de whisky les plus vénérés au monde, Dave Pickerell, le génie derrière le bourbon Maker's Mark. En 2010, les deux ont décidé de fabriquer un whisky de seigle de qualité supérieure en cultivant leur propre seigle - un processus à long terme.

En attendant, ils ont lancé WhistlePig, finissant le whisky de seigle brut acheté ailleurs. C'est devenu un chouchou culte immédiat, obtenant de fantastiques critiques critiques et se vendant à des prix élevés, pour le seigle – environ 74 $ la bouteille. Aujourd'hui, WhistlePig va au-delà de son mélange d'origine - la preuve 100 de 10 ans - avec son seigle «Old World» de 12 ans qui, comme le Scotch whisk(e)y, utilise des fûts usagés pour la finition, en commençant par un mélange de 63 pour cent de fût de Madère, 30 pour cent de Sauternes et sept pour cent de fût de Porto à environ 135 $ la bouteille.

Avec un verre de « Old World » dans une main, j'ai pris le téléphone de l'autre pour poser quelques questions à Bhakta :

Roger Morris : Avec WhistlePig, qu'est-ce qui a fonctionné comme prévu et qu'est-ce qui n'a pas fonctionné ?

Raj Peter Bhakta : J'ai commencé avec un rêve en 2008 de construire une distillerie et de faire un excellent whisky sur notre ferme. Puis la réalité s'est installée et nous n'avons pas pu réaliser la vision immédiatement. Nous avons dû revenir à la réalisation de notre concept original de la ferme à la bouteille. Mais la prémisse générale a fonctionné comme prévu.

Qu'essayez-vous d'accomplir avec Old World que vous n'avez pas fait avec l'enfant de 10 ans ?

Our Old World s'adresse aux personnes qui aiment les finitions Scotch et Scotch. Nous voyons le Vieux Monde comme le lieu où l'audace du Nouveau Monde rencontre l'élégance du Vieux Monde. Jusqu'à présent, nous avons fait trois expressions. Mon objectif à long terme est de faire un excellent single malt ; un Macallan du Nouveau Monde.

Avez-vous été repoussé par les prix relativement élevés de WhistlePig ?

Pendant des années, les prix du whisky étaient anormalement bas. La production était en avance sur la tendance actuelle, surtout dans les années 1980, et ils [les grands distillateurs] travaillent toujours avec l'énorme réserve qu'ils ont créée à l'époque. Le whisky est toujours sous-estimé, mais les prix augmenteront, car l'industrie est maintenant inversée et connaît des pénuries.

WhistlePig n'est pas disponible sur tous les marchés. Quel est votre plan de diffusion ?

Nous adoptons une approche hybride plus lente de la croissance - nous ne voulons pas entrer sur un nouveau marché tant que nous ne sommes pas sûrs de pouvoir le maintenir à plus long terme avec le produit.

J'étais récemment au Glenlivet en train de goûter un scotch simple de 50 ans. Avez-vous des projets à long terme pour avoir de si vieux barils ?

Normalement, les anciennes distilleries rangeaient les barils par accident – ​​ils étaient « perdus » ou passés sous silence, puis retrouvés des années plus tard. Nous mettons délibérément les barils de côté, car Dave et moi adoptons une approche à long terme. C'est en contraste, pourrais-je ajouter, à mon précédent CV d'emploi ADD !