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Le chef suisse Philippe Rochat, successeur de Frédy Girardet, décède subitement à 61 ans


L'un des géants de la cuisine française de la fin du XXe siècle, le chef suisse Philippe Rochat, est décédé mercredi matin à l'âge de 61 ans après s'être effondré alors qu'il faisait du vélo à Cheseaux, juste au nord de Lausanne, en Suisse. Rochat, qui a brièvement apporté sa cuisine à New York en octobre 2007, préparant des banquets trois nuits consécutives au défunt Café Gray du Time Warner Center, était un acolyte du légendaire Frédy Girardet et a repris son restaurant lorsque Girardet a pris sa retraite en 1996.

Bien que son nom soit en grande partie inconnu des jeunes chefs de la génération télévisée d'aujourd'hui, Girardet était sans doute le créateur le plus respecté de la haute cuisine contemporaine de la fin du XXe siècle, préparant les plats les plus exquis imaginables dans son restaurant de l'ancien Hôtel de Ville. à Crissier, petite ville près de Lausanne. Rochat, né à environ 60 kilomètres de Lausanne, a travaillé dans plusieurs autres restaurants à travers la Suisse avant d'atterrir à Girardet en 1980. Neuf ans plus tard, il était devenu le numéro deux de Girardet, et lorsque Girardet a décidé qu'il devrait prendre sa retraite (une décision qu'il a plus tard amèrement regretté d'ailleurs), il vendit la place à Rochat.

Girardet était un acte difficile à suivre - ses collègues chefs l'appelaient "Le Pape", le Pape, en signe d'infaillibilité culinaire - mais Rochat était à la hauteur du défi et a rapidement fait sien le restaurant. Un an après sa prise de fonction, il avait lui-même trois étoiles Michelin.

La nourriture de Rochat était lapidaire. Les convives pourraient commencer par une petite coupe en verre de céleri en gelée et de consommé de chayotte dissimulant un minuscule orbe de foie gras, surmonté d'éclats de céleri blanc très croustillant et d'un peu de sel marin. Ensuite peut-être quelques pétoncles de Bretagne fondants et subtilement parfumés, presque crus, enveloppés d'un film d'épinards, surmontés d'un peu de caviar oscetra et entourés d'une sauce d'oursin légèrement crémeuse et étonnamment délicate. Puis des ris de veau marinés rôtis sur de petites brochettes métalliques dans une sauce aux piments doux piquillos, accompagnés d'une soyeuse purée de pommes de terre parfumée au safran… Tout a été préparé avec précision et bon sens ; c'était de la vraie nourriture.

En 2002, l'épouse de Rochat, Franziska Rochat-Moser, une célèbre marathonienne internationale (elle s'est classée première dans la division féminine du marathon de New York en 1997), est décédée après avoir été emportée à flanc de montagne par une avalanche lors d'une randonnée à ski. Rochat a installé un petit musée dédié à ses réalisations à côté du restaurant.

Rochat lui-même a décidé de prendre sa retraite en 2012, passant à son tour l'établissement à son propre numéro deux, Benoît Violier. "Nous étions comme père et fils", a déclaré à Radio Télévision Suisse un Violier visiblement dévasté. « Nous avons perdu un membre de la famille.

Frédy Girardet, dont les relations avec Rochat ont été tendues après sa propre retraite, a qualifié l'annonce de sa mort de "coup de grâce", ajoutant : "Pendant 15 ans, j'ai passé un merveilleux moment avec lui. Sa passion des choses bien faites en était la raison. Je l'ai choisi pour me remplacer."


Voir la vidéo: Office des Vins Vaudois - Spot tv avec philippe Rochat (Janvier 2022).